Tipos de plagas y enfermedades en las plantas.

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La vida vegetal está sujeta a los daños de una enorme variedad de enfermedades, plagas y otros males, algunos relativamente inofensivos y otros capaces de marchitar cultivos completos y destruir bosques enteros también. Aquí hay solo un puñado de las plagas que hacen que la protección de las plantas sea un trabajo tan difícil.

Originaria de Europa y Asia, la polilla gitana  fue introducida accidentalmente en el terreno de los EE . UU . A finales de la década de 1860 por  E. Leopold Trouvelot . El  astrónomo francés, artista y aficionado ent omologist, que vivía  cerca de Boston, estaba cultivando polillas reunidos en Francia, cuando algunos ejemplares escaparon. Veinte años más tarde, los brotes de la plaga comenzaron a surgir en la región, y desde entonces ha estado extendiendo su dominio norteamericano.

Las polillas gitanas larvales dañan los árboles al engullir sus hojas y agujas; El proceso de repoblación agota las reservas de energía de los árboles, lo que los hace más susceptibles a otras plagas y enfermedades. Como lo explica el Informe del Servicio Forestal de los EE. UU. [ PDF ], las polillas hembras adultas no voladoras construyen masas de huevos protegidas que contienen hasta 1000 huevos en la superficie de los árboles, lo que puede hacer que los huevos se mantengan cómodos a bajas temperaturas e incluso a temperaturas de congelación hasta el momento de eclosionar. Luego, las larvas se pegan alrededor o “vuelan” a un árbol huésped más adecuado al colgar en el viento con un hilo similar a la seda. Por hasta 12 semanas, las orugas en desarrollo consumirán las agujas u hojas de un árbol a un ritmo devastador. Solo un par de generaciones de polillas gitanas pueden evitar que un árbol huésped vuelva a crecer adecuadamente su follaje.

Las polillas gitanas representan una amenaza para cientos de especies de plantas,  pero los robles y álamos son los huéspedes más comunes de las polillas, especialmente en los estados de los lagos del norte y los montes Apalaches y Ozark. El Servicio Forestal de EE. UU. También describió a  la polilla gitana como “una de las plagas forestales más devastadoras de América del Norte”, pero los investigadores aún no saben qué efectos a largo plazo podrían tener las polillas en la vegetación forestal.

2. FUSARIUM HEAD BLIGHT (FUSARIUM HEAD BLIGHT ( FUSARIUMFUSARIUM GRAMINEARUM )

También llamada “sarna en la cabeza”, la enfermedad del tizón en la cabeza del fusarium (FHB, por sus siglas en inglés) ha provocado que el trigo, la cebada y otros cultivos de pasto de América del Norte se conviertan en una plaga durante casi un siglo; la plaga causó pérdidas de más de $ 3 mil millones a los cultivadores de trigo y cebada de EE. UU.entre 1990 y 2003.  Las espiguillas que contienen granos de plantas infectadas con Fusarium graminearum , la más común y destructiva de varias especies de Fusarium que afectan los cultivos, a menudo exhiben “blanqueo prematuro ”Y marchito: una señal bastante clara para los agricultores de que FHB ha atacado y producido la micotoxina deoxinivalenol (también conocida como vomitoxina), que, según un estudio en Toxicología Interdisciplinaria, “Afecta a la salud humana y animal causando náuseas temporales agudas, vómitos, diarrea, dolor abdominal, dolor de cabeza, mareos y fiebre”.

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El FHB se ha manejado bastante bien en muchas regiones usando fungicidas, algoritmos de predicción  que permiten a los agricultores tratar previamente los cultivos que probablemente se vean afectados, y la siembra de cepas de cultivos resistentes. Pero a partir de la década de los 90, el hongo ha vuelto a ganar fuerza en áreas previamente controladas: también se han registrado brotes en el este y el medio oeste de los Estados Unidos y en el este y el centro de Canadá.

3. MAÍZ SMUT ( USTILAGO MAYDIS )

Este hongo ataca las borlas, los brotes nodales, los tallos, las costillas de las hojas y las semillas (o núcleos) de las plantas de maíz con infecciones localizadas (no se apodera de toda la planta hospedadora) y convierte los tejidos de las plantas en crecimientos de tumores.  Hasta un pie de diámetro .  Una vez que están maduros, estos crecimientos de paredes gruesas se abren para liberar las esporas en polvo del hongo, que luego pueden infectar las plantas cercanas.

En México, la plaga se conoce como  huitlacoche . Se recolecta y se usa como ingrediente en varios platos, pero en su mayoría, el smut de maíz causa grandes dolores de cabeza para los agricultores de todo el mundo al dejar inutilizables los cultivos.

4. ARROZ BLAST ( MAGNAPORTHE SPP )

La Asociación de Productores de Arroz de los Estados Unidos informa que el arroz, un cultivo básico para aproximadamente la mitad de los pueblos del mundo, es responsable de producir aproximadamente una cuarta parte de toda la energía humana en el planeta, y ocupa cerca del 11 por ciento de las tierras cultivables del mundo con Su cultivo. La explosión del arroz, que, según Plantwise , es “actualmente la enfermedad más importante del arroz en todo el mundo”, puede acabar con los viveros de arroz y los cultivos, con pérdidas debidas a la explosión del cuello solo al 70 por ciento en algunos campos.

La enfermedad presenta una gran cantidad de síntomas en todas las plantas de arroz, que incluyen lesiones, podredumbre, atrofia y muerte de las plantas. R esistant y variedades de arroz semi-resistentes han ayudado a proteger contra esta amenaza, pero la variabilidad entre los diferentes agentes patógenos de la enfermedad continúa haciendo el tizón del arroz difícil de combatir para los agricultores como para los investigadores. Según la Agencia de Protección Ambiental de California , los altos niveles de temperatura y humedad en Asia y el sureste de los EE. UU. Son los culpables de la frecuencia de la explosión del arroz en esas regiones.

5. LOCUSTS ( SCHISTOCERCA GREGARIA )

Las langostas del desierto  son similares a otros saltamontes de cuernos cortos en la superfamilia Acridoidea, pero tienen algunas diferencias clave: estos animales, que han estado causando plagas periódicas durante miles de años, a menudo cambian su comportamiento y forman enjambres masivos de adultos y juveniles que pueden migran a lo largo de largas distancias, dejando la destrucción a su paso. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés) señala que, considerando que una langosta adulta puede comer aproximadamente 2 gramos, o casi su propio peso corporal, cada día, un enjambre de 40 kilómetros cuadrados de 40 millones de langostas puede consumir la misma cantidad de alimentos en un día. Como unas 35.000 personas.

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6. MUERTE DE ROBLE SUDIDO ( PHYTOPHTHORA RAMORUM) 

Descubierta por primera vez en las costas de los EE. UU. Hace 20 años en California, la muerte súbita del roble es una enfermedad que, según los científicos de la Universidad de California David M. Rizzo y Matteo Garbelotto, ha alcanzado proporciones epidémicas, ya que se ha encontrado en casi todas las especies de plantas leñosas en plantas de hoja perenne y bosques de secoyas desde el centro de California hasta el sur de Oregón . Los investigadores aún están trabajando para precisar mucho sobre este patógeno similar a los hongos (incluido su origen); sin embargo, sí sabemos que las plantas infectadas no siempre mueren, y que algunas viven como criaderos de una enfermedad que causa la supuración de los cancros en el suelo, propaga sus esporas a través de salpicaduras y agua de lluvia, y ha eliminado a decenas de miles De árboles hasta la fecha.

7. BEETES DE PINO ( DENDROCTONUS PONDEROSAE )

A pesar de su prevalencia, la muerte repentina del roble ni siquiera se ha acercado al nivel de destrucción causado por los escarabajos del pino. Los insectos, que se encuentran a lo largo de la costa oeste de América del Norte, ya han infestado 32 millones de acres de bosque de pinos lodgepole solo en la Columbia Británica, aproximadamente del tamaño de 24 millones de campos de fútbol o todo el estado de Alabama, lo que libera “un estimado 270 toneladas de carbono [y] convirtiendo el bosque de un sumidero de carbono a una gran fuente de carbono neta “, según la  BBC . Esta especie nativa siempre ha tenido su auge poblacional , pero los investigadores reconocen los cambios climáticos y nuestros intentos de minimizar los incendios forestales, un factor importante en los ecosistemas forestales sanos, por el catastrófico ascenso del escarabajo de las madrigueras en las últimas décadas.

8. NEMATODOS ROOT-NUDO ( MELOIDOGYNE SPP )

Hay alrededor de 15,000 especies de nematodos, gusanos redondos que se encuentran en casi todas partes en la Tierra y representan alrededor del 14 por ciento de todas las pérdidas de plantas en todo el mundo, o casi $ 100 mil millones anuales, según la Sociedad Americana de Fitopatología . Los nematodos del nudo de la raíz son especialmente destructivos para los cultivos, causando agallas y otros crecimientos anormales en las áreas de las raíces de las plantas. La centena de especies de nemátodos Meloidogyne causan diversos grados de daño a las plantas según el clima, las especies de plantas y las condiciones locales del suelo, pero las agallas causadas por especies generalizadas como M. incognita , que hacen que las raíces no puedan absorber adecuadamente los nutrientes y la humedad, Puede llevar a campos enteros de cultivos marchitos, no vendibles.

9. STEM RUST FUNGUS ( PUCCINIA GRAMINIS )

Las formas de la roya, incluidas las que causan la roya del tallo, el negro y los cereales en los cultivos de cereales, representan una gran amenaza para la producción de trigo en todo el mundo,  han causado graves epidemias en los cultivos de trigo de África y se han extendido por todo el continente y en Asia y el Medio Oriente en los últimos años, según Avances en Agronomía . El Los Angeles Times informó en 2009 que el hongo de la roya del vástago conocido como Ug99 podría destruir más del 80 por ciento de las cosechas de trigo del mundo en un futuro cercano, ya que se propaga por vía aérea y por transportistas humanos desde África. El profesor de la Universidad Estatal de Oregón Jim Peterson describió el hongo al Times como una “bomba de tiempo” que ya comenzó a contar: “Se mueve en el aire, se puede mover en la ropa en un avión. Sabemos que va a estar aquí”, dijo. “Es una cuestión de cuánto tiempo va a tomar”.

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10. HEMLOCK WOOLY ADELGID ( ADELGES TSUGAE )

Según el Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de EE. UU. , el abeto velloso adelgid (HWA) ha infestado casi la mitad de losabetos  nativos en el este de los EE. UU., Se ha encontrado en áreas que van desde el sureste de Maine hasta el noreste de Georgia y también al este de Tennessee, y se está extendiendo a nuevas poblaciones de hemlock a una velocidad de casi ocho millas por año. Las existencias de viveros infestadas también han llevado la plaga a Ohio, Vermont y Michigan, donde se han iniciado las actividades de cuarentena y erradicación para ayudar a evitar que las poblaciones de HWA crezcan.

HWA hace su daño mediante la inserción de su “larga y penetrante chupadores de partes de la boca” en la base de árboles de cicuta agujas, el Departamento de Agricultura de EE.UU. explica , y se alimentan de los nutrientes almacenados en las agujas de células de los radios xilema, lo que lleva a Decoloración y pérdida de la aguja, desecación y muerte de la rama. Investigaciones recientes también sugieren que este proceso causa una respuesta hipersensible en el árbol, que puede crear “falsos anillos de crecimiento” alrededor del tejido infestado que restringe la capacidad del árbol para transportar agua dentro de sí mismo. Dependiendo de la disponibilidad de humedad en un área y otros factores locales de estrés, el HWA puede ser fatal en un lapso de 4 a 15 años para personas de todas las edades (a veces incluso causando una tasa de mortalidad del 95%).

Como “especie de base”, los árboles de hemlock ayudan a definir la estructura de un bosque y regulan su dinámica de ecosistema, y ​​la salud de aproximadamente 2.3 millones de acres de bosque de los EE. UU. Está estrechamente relacionada con la de las poblaciones de hemlock que en su mayoría los dominan. Es comprensible, entonces, que el Servicio Forestal del USDA considere a HWA  “la mayor amenaza para la salud y la sostenibilidad de la cicuta como un recurso forestal en el este de los Estados Unidos [con] impactos comparables a los de la polilla gitana, la enfermedad del olmo holandés, y el tizón de la castaña [y] el potencial para eliminar un componente ecológico importante de los bosques del este que es importante para mantener el agua limpia y mantener la vida silvestre “

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