Que Es Una computadora y Para Que Sirve.

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Una computadora es una máquina electrónica que procesa información; en otras palabras, un procesador de información : toma información (o datos ) sin procesar en un extremo, la almacena hasta que está lista para trabajar en ella, la mastica y la procesa un poco, luego Escupe los resultados en el otro extremo. Todos estos procesos tienen un nombre. Tomar información se llama entrada , almacenar información se conoce mejor como memoria (o almacenamiento), masticar información también se conoce como procesamiento y escupir resultados se llama salida .

Imagina si una computadora fuera una persona. Supongamos que tienes un amigo que es realmente bueno en matemáticas. Ella es tan buena que todos los que conocen le publican sus problemas de matemáticas. Cada mañana, ella va a su buzón y encuentra una pila de nuevos problemas de matemáticas que esperan su atención. Ella los apila en su escritorio hasta que los mira para mirarlos. Cada tarde, ella toma una carta de la parte superior de la pila, estudia el problema, elabora la solución y anota la respuesta en la parte posterior. Ella pone esto en un sobre dirigido a la persona que le envió el problema original y lo guarda en su bandeja, listo para publicar. Luego se mueve a la siguiente letra en la pila. Puedes ver que tu amigo está trabajando como una computadora. Su buzón es su entrada; la pila en su escritorio es su memoria; su cerebro es el procesador que resuelve las soluciones a los problemas; y la bandeja de salida en su escritorio es su salida.

Una vez que entienda que las computadoras tienen que ver con entrada, memoria, procesamiento y salida, toda la basura en su escritorio tiene mucho más sentido:

  • Entrada : su teclado y mouse , por ejemplo, son solo unidades de entrada, formas de obtener información en su computadora que puede procesar. Si usa un micrófono y un software de reconocimiento de voz , esa es otra forma de entrada.
  • Memoria / almacenamiento : Su computadora probablemente almacena todos sus documentos y archivos en un disco duro : una enorme memoria magnética . Pero los dispositivos más pequeños, basados ​​en computadoras, como las cámaras digitales y los teléfonos celulares, utilizan otros tipos de almacenamiento, como las tarjetas de memoria flash .
  • Procesamiento : el procesador de su computadora (a veces conocido como la unidad central de procesamiento ) es un microchip enterrado en su interior. Funciona increíblemente duro y se pone increíblemente caliente en el proceso. Es por eso que su computadora tiene un pequeño ventilador que sopla, ¡para evitar que su cerebro se sobrecaliente!
  • Salida : Su computadora probablemente tenga una pantalla LCD capaz de mostrar gráficos de alta resolución (muy detallados) y probablemente también altavoces estéreo . También puede tener una impresora de inyección de tinta en su escritorio para obtener una forma de salida más permanente.
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¿Qué es un programa de computadora?

Como puede leer en nuestro largo artículo sobre la historia de la computadora , las primeras computadoras fueron máquinas de cálculo gigantescas y todo lo que realmente hicieron fue “números precisos”: resuelva problemas matemáticos largos, difíciles o tediosos. Hoy en día, las computadoras trabajan en una variedad mucho más amplia de problemas, pero todos siguen siendo, esencialmente, cálculos. Todo lo que hace una computadora, desde ayudarlo a editar una fotografía que tomó con una cámara digital hasta mostrar una página web, implica manipular los números de una forma u otra.

Supongamos que está viendo una foto digital que acaba de tomar en un programa de edición de pintura o foto y decide que desea una imagen reflejada (en otras palabras, gírela de izquierda a derecha). Probablemente sepa que la foto está formada por millones de píxeles individuales (cuadrados de colores) dispuestos en un patrón de cuadrícula. La computadora almacena cada píxel como un número, por lo que tomar una foto digital es como un ejercicio instantáneo y ordenado en la pintura por números. Para voltear una foto digital, la computadora simplemente invierte la secuencia de números para que se ejecuten de derecha a izquierda en lugar de izquierda a derecha. O supongamos que quieres hacer la fotografía más brillante. Todo lo que tienes que hacer es deslizar el pequeño ícono de “brillo”. Luego, la computadora trabaja a través de todos los píxeles, aumentando el valor de brillo para cada uno, por ejemplo, un 10 por ciento para hacer que toda la imagen sea más brillante. Asi que,

Lo que hace diferente a una computadora de una calculadora es que puede funcionar por sí sola. Solo dale tus instrucciones (llamado programa) y listo, realizando una larga y compleja serie de operaciones por sí misma. En los años 70 y 80, si querías que una computadora del hogar hiciera casi cualquier cosa, tenías que escribir tu propio programa para hacerlo. Por ejemplo, antes de poder escribir una letra en una computadora, tenía que escribir un programa que leyera las letras que escribía en el teclado, las almacenara en la memoria y las mostrara en la pantalla. Escribir el programa generalmente tomó más tiempo que hacer lo que originalmente quería hacer (escribir la carta). Muy pronto, la gente comenzó a vender programas como procesadores de texto para ahorrarle la necesidad de escribir programas usted mismo.

Hoy en día, la mayoría de los usuarios de computadoras confían en programas preescritos como Microsoft Word y Excel o descargan aplicaciones para sus tabletas y teléfonos inteligentes sin importarles mucho cómo llegaron allí. Ya casi nadie escribe programas, lo que es una pena, porque es muy divertido y una habilidad realmente útil. La mayoría de las personas ven sus computadoras como herramientas que les ayudan a realizar trabajos, en lugar de máquinas electrónicas complejas que tienen que preprogramar. Algunos dirían que es igual de bueno, porque la mayoría de nosotros tenemos mejores cosas que hacer que la programación de computadoras. Por otra parte, si todos confiamos en programas y aplicaciones de computadora, alguien tiene que escribirlos, y esas habilidades deben sobrevivir. Afortunadamente, ha habido un reciente resurgimiento del interés en la programación de computadoras. “Codificación” (un nombre informal para la programación, ya que los programas a veces se denominan “código”) ) se enseña de nuevo en las escuelas con la ayuda de lenguajes de programación fáciles de usar como Scratch. Hay un creciente movimiento de aficionados, vinculado a los gadgets de Build-it como Raspberry Pi y Arduino. YCode Clubs , donde los voluntarios enseñan programas para niños, están surgiendo en todo el mundo.

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¿Cuál es la diferencia entre hardware y software?

La belleza de una computadora es que puede ejecutar un programa de procesamiento de textos por un minuto, y luego un programa de edición de fotos cinco segundos después. En otras palabras, aunque realmente no lo pensamos de esta manera, la computadora puede ser reprogramada tantas veces como desee. Es por esto que los programas también se llaman software . Son “suaves” en el sentido de que no son fijos: se pueden cambiar fácilmente. Por el contrario, el hardware de una computadora: las partes y piezas a partir de las cuales está hecha (y los periféricos, al igual que el mouse y la impresora, usted se conecta a él): se arregla bastante cuando lo compra en el estante. El hardware es lo que hace que tu computadora sea poderosa; la capacidad de ejecutar software diferente es lo que lo hace flexible. Que las computadoras puedan hacer tantos trabajos diferentes es lo que las hace tan útiles.¡Y es por eso que millones de nosotros ya no podemos vivir sin ellos!

¿Qué es un sistema operativo?

Supongamos que está de vuelta a fines de la década de 1970, antes de que se hayan inventado realmente los programas informáticos disponibles. Desea programar su computadora para que funcione como un procesador de textos, de modo que pueda atacar su primera novela, que es relativamente fácil pero le llevará algunos días de trabajo. Unas semanas más tarde, te cansas de escribir cosas y decides reprogramar tu máquina para que juegue al ajedrez. Más tarde, usted decide programarlo para almacenar su colección de fotos. Cada uno de estos programas hace cosas diferentes, pero también hacen muchas cosas similares. Por ejemplo, todos deben poder leer las teclas presionadas en el teclado, almacenar cosas en la memoria y recuperarlas, y mostrar los caracteres (o imágenes) en la pantalla. Si estuvieras escribiendo muchos programas diferentes, Me encuentro escribiendo los mismos bits de programación para hacer estas mismas operaciones básicas cada vez. Eso es un poco de una tarea de programación, así que ¿por qué no simplemente recopilar todos los bits del programa que realizan estas funciones básicas y reutilizarlos cada vez?

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Esa es la idea básica detrás de un sistema operativo : es el software central en una computadora que (esencialmente) controla las tareas básicas de entrada, salida, almacenamiento y procesamiento. Puede pensar en un sistema operativo como los “fundamentos” del software en una computadora que otros programas (llamadas aplicaciones ) están construidos sobre. Por lo tanto, un procesador de textos y un juego de ajedrez son dos aplicaciones diferentes que dependen del sistema operativo para llevar a cabo su entrada básica, su salida, etc. El sistema operativo se basa en una pieza aún más fundamental de la programación llamada BIOS (Sistema básico de salida de entrada), que es el enlace entre el software del sistema operativo y el hardware. A diferencia del sistema operativo, que es el mismo de una computadora a otra, el BIOS varía de una máquina a otra de acuerdo con la configuración precisa del hardware y generalmente está escrito por el fabricante del hardware. El BIOS no es, estrictamente hablando, un software : es un programa semipermanentemente almacenado en uno de los chips principales de la computadora, por lo que se conoce como firmware (sin embargo, generalmente está diseñado para que pueda actualizarse ocasionalmente).

Los sistemas operativos tienen otro gran beneficio. En la década de 1970 (y principios de la década de 1980), prácticamente todas las computadoras eran enloquecedoramente diferentes. Todos se ejecutaron de una manera propia e idiosincrásica con un hardware bastante exclusivo (diferentes chips de procesador, direcciones de memoria, tamaños de pantalla y todo lo demás). Los programas escritos para una máquina (como Apple) generalmente no se ejecutan en ninguna otra máquina (como IBM) sin una conversión bastante extensa. Ese fue un gran problema para los programadores porque significaba que tenían que reescribir todos sus programas cada vez que querían ejecutarlos en diferentes máquinas. ¿Cómo ayudaron los sistemas operativos? Si tiene un sistema operativo estándar y lo modifica para que funcione en cualquier máquina, todo lo que tiene que hacer es escribir aplicaciones que funcionen en el sistema operativo. Entonces cualquier aplicación funcionará en cualquier máquina. El sistema operativo que definitivamente hizo este avance fue, por supuesto, Microsoft Windows, generado por Bill Gates. (Es importante tener en cuenta que también hubo sistemas operativos anteriores. Puede leer más de esa historia en nuestro artículo sobre historia de las computadoras .)

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