¿Es el colesterol un lípido?

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El término lípido se usa comúnmente en la industria de la salud y el bienestar, pero hay muchas personas que no entienden lo importante que pueden ser los lípidos para el funcionamiento del cuerpo. Comenzamos por responder a la simple pregunta: ¿Es el colesterol un lípido ?

Los lípidos son moléculas que contienen hidrocarburos. Ellos forman los bloques de construcción de la estructura, así como la función de las células vivas. El colesterol es un tipo de lípido, de hecho, el colesterol es en parte lípido y en parte proteína. Algunos simplifican la pregunta simplemente llamando a los lípidos un término científico para “grasa”. Muchas personas saben que el colesterol no es gordo, pero contiene un compuesto ceroso. Bueno, ese compuesto ceroso es realmente lipídico. El colesterol se encuentra en todos nuestros tejidos y células. El hígado lo fabrica y lo obtenemos de los alimentos que comemos.

El colesterol es una de las moléculas biológicas importantes, pero hay otros lípidos importantes, incluidos los triglicéridos . Tanto el colesterol como los triglicéridos viajan a través del torrente sanguíneo como lipoproteínas. LDL y HDL son diferentes variedades de lipoproteínas.

Conexión entre el colesterol y los trastornos lipídicos.

Un lípido es una molécula a base de carbono que no se disuelve bien en el agua. La mayoría de los lípidos contienen carbono e hidrógeno, y algunos también incluyen oxígeno y fósforo. El colesterol se compone principalmente de carbono e hidrógeno, pero tiene algo de oxígeno. En combinación, el carbono y el hidrógeno pueden disminuir la capacidad de un compuesto para disolverse en agua, mientras que el oxígeno lo aumenta. Hay evidencia que sugiere que no hay suficiente oxígeno en el colesterol para que se disuelva en el agua, respondiendo así a la pregunta, ¿por qué el colesterol se considera un lípido?

El colesterol es un componente de las membranas celulares, el cerebro y las células nerviosas y la bilis, que ayuda al cuerpo a absorber las grasas. El cuerpo utiliza el colesterol para producir vitamina D y varias hormonas. Los triglicéridos, que están contenidos en las células grasas, proporcionan energía para el crecimiento. El colesterol y los triglicéridos se empaquetan con proteínas para formar lipoproteínas. Hay lipoproteínas de baja densidad (LDL) y lipoproteínas de alta densidad (HDL). HDL se conoce comúnmente como el colesterol bueno, mientras que LDL es el colesterol malo. Los niveles anormales de colesterol, por ejemplo, un nivel alto de LDL o colesterol malo, pueden provocar problemas de salud graves, incluida la aterosclerosis. En última instancia, esto aumenta el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

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El uso de medicamentos, una dieta rica en grasas saturadas, sobrepeso o sedentarismo puede llevar a un aumento en los niveles de lípidos y al colesterol malo (LDL).

¿Cuál es el papel de los lípidos en el cuerpo?

El cuerpo humano necesita algunos lípidos para mantener una buena salud. Nuestros cuerpos producen colesterol, que puede ayudar a producir hormonas específicas, vitamina D y enzimas para ayudar a digerir los alimentos. El colesterol también proviene de los alimentos que consumimos. Los ejemplos incluyen yemas de huevo, productos lácteos, carnes rojas y pescado. Si tenemos niveles moderados de colesterol en nuestro cuerpo, está bien, aunque los niveles altos pueden aumentar nuestro riesgo de problemas de salud.

Puede ayudar a comprender el papel de los lípidos en el cuerpo. Por ejemplo, los lípidos forman las paredes celulares. Piense que el cuerpo tiene puntos especiales de entrada y salida para controlar el movimiento de los compuestos en las células. La investigación muestra que el colesterol también desempeña un papel importante al ayudar en la digestión, fabricando hormonas y protegiendo las terminaciones nerviosas.

Cuando observamos la importancia biológica de los lípidos, es fácil ver por qué nuestro cuerpo depende de ellos.

  • Los derivados de ácidos grasos se utilizan como fuente de energía.
  • Los triglicéridos están vinculados a un químico llamado glicerol y se transportan en la sangre como complejos conocidos como lipoproteínas. Almacenan energía para su uso posterior.
  • Los fosfolípidos forman parte de las paredes celulares y ayudan a las células a funcionar.

Hay varias lipoproteínas que tienen un trabajo importante en nuestros cuerpos. Como ejemplo, los quilomicrones son una lipoproteína. Son partículas grandes que transportan grasas dietéticas desde el intestino a través del sistema circulatorio. Mientras tanto, la LDL distribuye el colesterol a los tejidos donde lo utilizan las células en crecimiento que pueden depositarse cuando hay exceso. Esto podría ser de donde vino el término “colesterol malo”. La función principal de HDL es eliminar el colesterol de las células y transportarlo al hígado para su excreción.

Lipoproteínas de baja densidad (LDL) vs. lipoproteínas de alta densidad (HDL)

Si bien le presentamos brevemente el LDL y el HDL, es importante comprender completamente sus diferencias. Es fácil confundir a los dos.

LDL se considera colesterol “malo” porque tiene la capacidad de formar depósitos cerosos en nuestras arterias. Los depósitos, a menudo denominados placa, hacen que las arterias se vuelvan más rígidas. También pueden obstruir las arterias, dejando menos espacio para que circule la sangre. Esto es lo que se llama aterosclerosis o endurecimiento de las arterias. Las placas también corren el riesgo de romperse, lo que puede derramar el colesterol en las arterias. Cuando esto ocurre, las células de la sangre pueden correr al sitio en un esfuerzo por formar un coágulo de sangre. El problema es que si el coágulo de sangre es grande, puede bloquear el flujo de sangre, lo que a su vez puede causar un ataque al corazón. Cuando un coágulo bloquea una arteria en el cerebro o una arteria que lleva sangre al cerebro, puede provocar un derrame cerebral.

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El colesterol HDL, que se llama colesterol “bueno”, se supone que arrastra las LDL de nuestro torrente sanguíneo y las devuelve al hígado. Se produce más colesterol en el hígado y el proceso comienza de nuevo. La HDL representa aproximadamente entre un cuarto y un tercio del colesterol en la sangre.

Limitación de niveles de lípidos y recomendación.

Entonces, en este punto, es probable que tenga una mejor idea de lo que realmente significa demasiado colesterol o lípidos. Naturalmente, todos queremos evitar la placa y los coágulos de sangre que pueden restringir el flujo sanguíneo y provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Cuando un médico le dice que tiene demasiado colesterol en la sangre, se están refiriendo al colesterol malo y debe tomarlo en serio. Las pautas dietéticas del USDA establecen recomendaciones específicas para la ingesta de colesterol. Las pautas estipulan que los estadounidenses deben consumir menos de 300 mg por día de colesterol en la dieta. Para reducir los lípidos en la dieta, debe reducir la grasa total, la grasa saturada y el colesterol. Para darle una idea de los niveles de colesterol en los alimentos, un huevo generalmente contiene más de 200 mg de colesterol solo en la yema.

Medición de los niveles de lípidos.

HDL y LDL se pueden medir a través de un simple análisis de sangre. Los resultados generalmente se determinan en miligramos por decilitro (mg / dL). La LDL normal es de alrededor de 10 mg / dL y la HDL normal es de aproximadamente 40 mg / dL. Una medición importante de lípidos, llamada “colesterol total” es simplemente un cálculo que agrega sus niveles de LDL y HDL y el 20 por ciento de sus triglicéridos. El colesterol total puede ayudar a su médico a determinar cuál es su riesgo de futuro ataque cardíaco.

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A menos que su médico sugiera chequeos anuales, es una buena idea que se revisen los niveles de colesterol cada pocos años. Vale la pena señalar que a medida que envejecemos, nuestro nivel de LDL tiende a aumentar.

Tratamiento de la dislipidemia

La dislipidemia es un nivel anormal de lípidos en la sangre. Es un factor de riesgo grave para la enfermedad cardíaca. La buena noticia es que es tratable para la mayoría de las personas. Algunas personas con niveles altos de LDL mantienen estos niveles dentro de un rango saludable usando medicamentos.

Las estatinas son uno de los medicamentos más comúnmente prescritos para controlar el colesterol. Hay varios tipos diferentes y un médico calificado puede determinar qué es lo mejor en cada caso. Es posible que estos medicamentos u otros medicamentos para reducir el colesterol deban ajustarse de vez en cuando, pero es importante no dejar de tomarlos a menos que se lo recomiende un médico. Se pueden recetar otros medicamentos, incluidos fibratos, niacina, inhibidores de PCSK9 y resinas de unión a ácidos biliares. También es posible lograr un estilo de vida saludable y controlar el colesterol con una dieta bien balanceada que sea baja en grasas.

Consejos para controlar el colesterol.

Si le preocupa el colesterol o conoce a alguien que tiene problemas con el colesterol alto, piense en los siguientes consejos:

Dieta: Coma una dieta baja en colesterol y grasas saturadas. Considere trabajar con un dietista para desarrollar un plan de alimentación saludable.

Ejercicio: Participe en al menos 150 minutos de ejercicio de intensidad moderada cada semana según lo recomendado por la American Heart Association. Esto podría incluir, caminar a paso ligero.

Chequeos regulares: consulte a su médico para chequeos y análisis de sangre regulares para que sus niveles de lípidos se puedan monitorear de cerca.

Las personas que tienen factores de riesgo de ataque cardíaco, como presión arterial alta, antecedentes de tabaquismo o antecedentes de enfermedades cardíacas en la familia, deben someterse a un control anual de colesterol. Si cae en esta categoría, también querrá evitar los alimentos que pueden elevar los niveles de colesterol. Por ejemplo, las comidas rápidas, los productos horneados, los quesos cremosos, las carnes rojas y los bocadillos con mucha sal deben eliminarse o reservarse solo para ocasiones especiales. También es importante tener en cuenta que varios estudios muestran que las personas que hacen ejercicio y controlan su dieta mejoran su perfil de riesgo cardíaco.

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