Megacolon tóxico: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento

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El megacolon tóxico es una condición de mal funcionamiento del intestino grueso. A saber, el término megacolon implica la dilatación atípica del colon , mientras que “tóxico” indica la gravedad del problema.

A menudo, una complicación de la enfermedad inflamatoria intestinal , el megacolon tóxico es una condición rara y potencialmente mortal en la cual el intestino grueso se ensancha rápidamente en unos pocos días.

Prevalencia del megacolon tóxico.

En los EE. UU., Los judíos decentes son más propensos al desarrollo de colitis ulcerosa encomparación con los individuos no judíos. Sin embargo, no existen datos sobre la incidencia de desarrollo de megacolon tóxico en este grupo demográfico.

Se estima que el mega colon tóxico conlleva un riesgo de por vida de uno a 2.5 por ciento en aquellos con colitis ulcerosa.
Se informa que aproximadamente el cinco por ciento de los ataques de colitis ulcerosa grave son el resultado de un megacolon tóxico.

En la colitis seudomembranosa, se estima que el megacolon tóxico ocurre en el 0,4 al tres por ciento de los pacientes. Se espera que este número aumente debido a la creciente prevalencia de la colitis seudomembranosa, posiblemente causada por el aumento del uso de antibióticos de amplio espectro.

Los adultos entre las edades de 20 y 40 años se ven afectados principalmente por la colitis ulcerosa, sin embargo, el megacolon tóxico no tiene predilección por ningún grupo de edad en particular.

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Causas del megacolon tóxico.

La causa principal del megacolon tóxico es la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), que se asocia con hinchazón e irritación en el intestino grueso y otras partes del tracto digestivo. En la EII, el colon se puede expandir, dilatar y distender. Cuando esto ocurre, ya no puede eliminar gases ni heces del cuerpo. La acumulación de gas y heces eventualmente causa la ruptura del intestino grueso.

En este punto, la condición se vuelve bastante peligrosa. A medida que se rompe el intestino grueso, las bacterias se liberan en el cuerpo, lo que lleva a la infección y la muerte.

Otros tipos de megacolon, que no son el resultado de una infección o inflamación, son el megacolon de seudoobstrucción, el megacolon del íleo colónico y la dilatación colónica congénita.

Complicaciones del megacolon tóxico.

Sin un tratamiento adecuado, las complicaciones causadas por el megacolon tóxico pueden ser bastante graves. Esto incluye la perforación de la pared del colon que causa que los contenidos intestinales se filtren en la cavidad abdominal, lo que posteriormente puede causar una infección abdominal grave o incluso sepsis. La cirugía es necesaria para la reparación de la perforación, que a menudo requiere una ostomía temporal que se adhiere del intestino grueso al intestino delgado, que luego se conecta a una pequeña abertura en la piel para recoger los desechos a través de la pequeña abertura.

Síntomas y factores de riesgo del megacolon tóxico.

Los síntomas del megacolon tóxico incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Hinchazón del abdomen
  • Sensibilidad abdominal
  • Fiebre
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Choque
  • Diarrea sangrienta o profusa
  • Movimientos intestinales dolorosos

El mayor factor de riesgo para el megacolon tóxico es tener enfermedades inflamatorias del intestino como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa. Otros factores de riesgo incluyen una infección del colon, isquemia (bajo flujo de sangre al colon) y, en casos raros, cáncer de colon.

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Cómo diagnosticar el megacolon tóxico.

Los síntomas de un megacolon tóxico son los criterios diagnósticos iniciales que conducen al diagnóstico. Sin embargo, también se llevará a cabo una historia anterior y un examen físico que incluirá evaluar la sensibilidad abdominal y escuchar los sonidos intestinales.

Las pruebas de imagen para confirmar el diagnóstico incluyen radiografías abdominales, tomografías computarizadas del abdomen, así como una prueba de sangre para una buena medida.

Opciones de tratamiento para el megacolon tóxico.

Debe buscar atención médica tan pronto como comience a experimentar síntomas relacionados con el megacolon tóxico. Su médico realizará pruebas para confirmar el diagnóstico y también le preguntará si tiene antecedentes de enfermedad inflamatoria intestinal.
El megacolon tóxico se trata comúnmente con cirugía, lo que puede implicar reparar el colon o extirparlo. Se le recetarán antibióticos después de la cirugía para prevenir cualquier infección y otras complicaciones.

Pronóstico del megacolon tóxico.

Un estudio después de 38 pacientes con megacolon tóxico encontró que el pronóstico es malo con el tratamiento médico no quirúrgico de la enfermedad. Durante un período de varios años, 11 pacientes finalmente sufrieron un segundo episodio de megacolon tóxico, y en última instancia, un total de 18 pacientes tuvieron que someterse a resección de colon. Se requirió cirugía de emergencia o urgente para 15 de estos sujetos seguidos.

En ausencia de perforación intestinal, el pronóstico de supervivencia debe ser excelente. En las últimas décadas, las tasas de mortalidad por megacolon tóxico han pasado de 20 por ciento en 1976 a entre cuatro y cinco por ciento en la actualidad. Es gracias al reconocimiento anterior, al tratamiento médico intensivo, a la consulta quirúrgica temprana, a la técnica quirúrgica mejorada y al cuidado postoperatorio.

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