Hipotensión posprandial: Causas, Síntomas y Tratamiento

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La hipotensión posprandial es presión arterial baja después de una comida. Esta condición puede manifestarse como mareo o aturdimiento que afecta a casi un tercio de los hombres y mujeres mayores.

La digestión adecuada se logra cuando el funcionamiento de los sistemas digestivo, nervioso y circulatorio se coordina con precisión. La sangre extra se dirige a los intestinos y el estómago. Para compensar esta desviación de la circulación sanguínea, el corazón late más rápido y los vasos sanguíneos se estrechan. Esto ayuda a mantener la presión arterial en otras partes del cuerpo.

Si los vasos sanguíneos y el corazón no responden como deberían, puede experimentar presión arterial baja en otras partes del cuerpo mientras los órganos digestivos completan el proceso de digestión. Esto puede conducir a síntomas asociados con la presión arterial baja.

¿Cuáles son las causas de la hipotensión postprandial?

Aunque los investigadores y los médicos saben cómo se produce la hipotensión posprandial, no están seguros de por qué. La condición en sí es causada por la acumulación de sangre en los órganos abdominales durante el proceso digestivo. Como resultado, hay  menos sangre disponible para la circulación  y la  presión arterial disminuye al pararse .

Es normal que se acumule algo de sangre en los órganos abdominales, pero en el caso de hipotensión posprandial, esta acumulación se vuelve exagerada.

Se ha observado que el consumo de ciertos alimentos, con un ejemplo notable de carbohidratos, empeora la hipotensión posprandial. Esto ha llevado a algunos investigadores a creer que las personas con hipotensión postprandial liberan insulina como respuesta a los carbohidratos ingeridos. Esto contribuye a la caída de la presión arterial y no permite compensar la circulación.

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¿Cuáles son los factores de riesgo de la hipotensión postprandial?

Los factores de riesgo para la hipotensión postprandial incluyen ser mayores en edad y tomar ciertos medicamentos que pueden interferir con ciertas áreas del cerebro que controlan el sistema nervioso autónomo. Algunos pacientes con hipertensión pueden experimentar caídas en su presión arterial después de comer una comida. Esto puede ser el resultado de reacciones a la medicación. Ciertos medicamentos dirigidos a reducir la presión arterial son demasiado efectivos y, por lo tanto, pueden provocar hipotensión.

Síntomas de la hipotensión postprandial

Los síntomas de hipotensión postprandial incluyen mareos,  aturdimiento y debilidad al levantarse dentro de los 30 a 60 minutos después de consumir una comida. Los síntomas pueden ser más graves después de consumir una comida más grande o una comida que incluya más carbohidratos o alcohol.

Complicaciones de la hipotensión postprandial

Una complicación grave que puede resultar de la hipotensión postprandial es el riesgo de desmayos y caídas. La caída conlleva muchos riesgos, como el riesgo de fractura ósea, hematomas u otros traumas. También es muy peligroso si una persona con hipotensión posprandial pierde el conocimiento mientras conduce, ya que puede sufrir un accidente peligroso o incluso mortal. En otros casos, la pérdida de sangre en el cerebro puede contribuir al accidente cerebrovascular.

Las complicaciones que resultan en una caída de la presión arterial a menudo son el resultado de una presión arterial baja prolongada y pueden llevar a una falla orgánica. Sin embargo, la mayoría de las veces, la hipotensión posprandial es temporal.

¿Cómo se diagnostica la hipotensión posprandial?

El diagnóstico de hipotensión posprandial comienza con un examen detallado de los síntomas y el historial médico de una persona. Su médico puede pedirle que lleve un registro detallado de sus lecturas de presión arterial, especialmente después de consumir una comida. Las lecturas de presión arterial después de las comidas deben tomarse varias veces en intervalos que comienzan a los 15 minutos después de las comidas hasta dos horas. La mayoría de los pacientes experimentarán una caída en la presión arterial de 30 a 60 minutos después de una comida.

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La hipotensión posprandial se diagnostica con una caída en la presión arterial sistólica de al menos mm Hg dentro de las dos horas de comer una comida. También se puede diagnosticar si su presión arterial sistólica antes de una comida es de al menos 100 mm Hg y cae a 90 mm Hg dentro de las dos horas de comer.

Su médico puede realizar otras pruebas para descartar otras causas de caídas en la presión arterial, incluidas las pruebas de sangre para detectar anemia o niveles bajos de azúcar en la sangre, electrocardiogramas para medir los ritmos cardíacos y ecocardiograma para evaluar la estructura y función de los corazones.

Opciones de tratamiento para la hipotensión postprandial

Realmente no puedes hacer nada con respecto a tu hipotensión posprandial, pero puedes prevenirla. La hipotensión posprandial se puede prevenir consumiendo agua antes de las comidas, reduciendo el tamaño de las porciones, consumiendo carbohidratos de digestión menos rápida (que incluyen arroz blanco, papas, harina altamente refinada y bebidas azucaradas), o esperar entre 30 y 60 minutos antes de levantarse después de una comida .

Si descubre que estas medidas no le funcionan, otros tratamientos utilizados para  la hipotensión ortostática  pueden ser útiles. Estos incluyen tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) antes de las comidas. Pueden ayudar a retener más sal, aumentando así el volumen de sangre. El uso de cafeína, que se encuentra comúnmente en el café, también puede ayudar a constreñir los vasos sanguíneos, ayudando a reducir los síntomas hipotensivos. La goma guar también puede ayudar al disminuir el vaciado del estómago después de una comida.

Mejorar el tono vascular a través del ejercicio puede ayudar a disminuir los síntomas de la hipotensión postprandial. Si está tomando ciertos medicamentos, como los diuréticos, pueden ser la fuente de su hipotensión posprandial. Al detenerlos, puede mejorar dramáticamente sus síntomas. Sin embargo, se recomienda encarecidamente consultar con su médico antes de modificar cualquier régimen de medicamentos existente.

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Existe otro tratamiento que puede ayudar a controlar la hipotensión postprandial: las inyecciones subcutáneas de octreotide antes de las comidas. Este medicamento se comporta como la somatostatina, una hormona producida por el páncreas que ayuda a reducir la cantidad de flujo de sangre a los intestinos. Este tratamiento es caro y puede causar efectos secundarios significativos.

Con la ayuda de tratamientos y cambios en el estilo de vida, una persona puede vivir muy bien con hipotensión posprandial sin complicaciones graves. Es importante que controle regularmente su presión arterial para detectar cualquier cambio temprano. Siempre hable con su médico si nota síntomas nuevos o extraños o si sus lecturas están apagadas.

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