Signos y síntomas del cáncer de colon en hombres y mujeres.

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El cáncer de colon , que también se conoce como cáncer colorrectal , es la tercera causa de muertes relacionadas con el cáncer tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos. Para los hombres, el riesgo general de desarrollar cáncer de colon es aproximadamente uno de cada 22, lo que equivale a 4,49 por ciento.

Muchos síntomas pueden indicar cáncer de colon, pero si alguien tiene estos síntomas, no significa necesariamente que tengan esta enfermedad. Existen muchas otras explicaciones para los síntomas, como las infecciones o la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

Sin embargo, cualquier persona que experimente nuevos síntomas puede desear visitar a un médico para un diagnóstico.

 Síntomas del cáncer de colon:

1. Cambios en los hábitos intestinales.

Un malestar estomacal o una infección menor a menudo pueden causar cambios en los intestinos, como estreñimiento , diarrea o heces muy estrechas y delgadas. Sin embargo, estos problemas generalmente se resuelven en unos pocos días a medida que la enfermedad cede.

Los cambios en los intestinos que duran más de unos pocos días pueden ser un signo de un problema de salud subyacente.

Si una persona tiene estos síntomas regularmente o durante más de unos pocos días, debe consultar a un médico.

2. Calambres y distensión abdominal.

Los calambres ocasionales o la hinchazón son problemas digestivos comunes que pueden ocurrir debido a un malestar estomacal, gases o al comer ciertos alimentos.

Experimentar calambres e hinchazón frecuentes e inexplicables puede ser un signo de cáncer de colon, aunque estos síntomas suelen ser el resultado de otros problemas de salud.

3. Sentirse como si los intestinos no estuvieran vacíos.

Si un crecimiento se convierte en un bloqueo en el colon, puede hacer que la persona sienta que nunca puede vaciar sus intestinos.

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Incluso si sus intestinos están vacíos, sentirán la necesidad de volver a usar el baño.

4. Sangre en las heces.

Ver sangre en las heces puede ser aterrador. Las heces pueden tener vetas de sangre roja fresca, o las heces pueden tener un aspecto más oscuro y alquitranado.

Hay muchas otras causas posibles de heces con sangre, como las hemorroides . Sin embargo, cualquier persona que experimente sangre en sus heces todavía debe consultar a un médico para un diagnóstico.

5. Pérdida de peso inexplicable.

La pérdida repentina e inesperada de peso es un signo de varios tipos de cáncer . La pérdida involuntaria de 10 libras o más dentro de los 6 meses puede ser una señal para informar a un médico.

En las personas con cáncer, la pérdida de peso puede deberse a que las células cancerosas consumen más energía del cuerpo. El sistema inmunológico también está trabajando arduamente para combatir las células cancerosas.

Si el tumor es grande, puede provocar obstrucciones en el colon, que pueden causar cambios en el intestino y una mayor pérdida de peso.

6. Fatiga

Las personas con cáncer de colon pueden sentir fatiga o debilidad constante , posiblemente debido a que las células cancerosas usan energía extra y el estrés de los síntomas intestinales. Aunque sentirse cansado de vez en cuando es normal, la fatiga crónica no desaparece con el descanso.

La fatiga crónica es generalmente un síntoma de una condición subyacente. Cualquier persona que experimente fatiga debe consultar a un médico para ayudar a determinar la causa.

7. Falta de aliento

Una vez que el cáncer comienza a drenar la energía del cuerpo y comienza la fatiga, es común que las personas experimenten síntomas relacionados, como falta de aliento.

Es posible que les resulte difícil recuperar el aliento o que se enreden muy rápidamente por algo tan simple como caminar una corta distancia o reírse.

Factores de riesgo cáncer de colon.

Padre negro afroamericano mayor con el hijo en uniforme del ejército en casa.

Los afroamericanos tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon que las personas de otros orígenes étnicos.

Algunos factores pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de colon, incluyendo:

  • un historial personal de problemas digestivos, como pólipos colorrectales o IBD
  • Antecedentes familiares de pólipos o cáncer colorrectal.
  • algunas mutaciones genéticas hereditarias, como el cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (HNPCC)
  • volverse viejo
  • tener diabetes tipo 2
  • algunos orígenes étnicos, incluyendo ser afroamericano o judío Ashkenazi
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No es posible prevenir el cáncer en todos los casos, pero hacer cambios en el estilo de vida para eliminar algunos factores de riesgo puede ayudar a una persona a reducir su probabilidad de desarrollar cáncer de colon.

Dieta

Como lo señala la American Cancer Society (ACS) , una dieta con alto contenido de carne roja o productos cárnicos procesados ​​aumenta el riesgo de cáncer colorrectal.

Estos alimentos incluyen:

  • carne de vaca
  • Cerdo
  • Cordero
  • Venado
  • hígado
  • perros calientes
  • cortes deli
  • carne en lata

Cocinar carnes a temperaturas muy altas, como en la parrilla o en una parrilla o freidora, libera sustancias químicas cancerígenas. Estos químicos también pueden aumentar el riesgo de que una persona contraiga cáncer de colon, aunque la relación entre los métodos de cocción de carne y el cáncer aún no está claro.

Peso

Tener sobrepeso o tener obesidad aumenta el riesgo de una persona de desarrollarse o morir de cáncer de colon.

Según la ACS , el vínculo entre la obesidad y el cáncer colorrectal también parece ser más fuerte en los hombres. Perder peso puede ayudar a reducir el riesgo.

Inactividad

Estar físicamente inactivo aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de colon. Mantenerse activo haciendo entrenamientos ligeros todos los días puede ayudar a reducir este riesgo.

Consumo de alcohol

Las personas que beben en exceso o regularmente también pueden correr un mayor riesgo de cáncer de colon. Los hombres deben limitar su consumo de alcohol a no más de dos bebidas por día .

De fumar

Las personas que fuman tienen más probabilidades de desarrollarse o morir de cáncer de colon que aquellas que no lo hacen. Fumar cigarrillos también aumenta el riesgo de muchos otros tipos de cáncer.

Tratamiento del Cáncer de Colon.

La cirugía es un tratamiento común para el cáncer de colon.

La cirugía es un tratamiento común para el cáncer de colon.

El cáncer de colon es altamente tratable y, a menudo, curable si el diagnóstico se realiza en una etapa temprana cuando el cáncer se encuentra solo en el intestino y no se ha diseminado a otras áreas del cuerpo.

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La cirugía es el tratamiento de primera línea más común para el cáncer de colon y tiene una tasa de curación de alrededor del 50 por ciento.

Un cirujano extirpará el crecimiento canceroso y cualquier ganglio linfático cercano, así como una sección de tejido sano que rodea el crecimiento. Luego volverán a conectar las partes sanas del intestino.

Muchas formas tempranas de cáncer de colon no requieren tratamiento adicional.

Si el cáncer está avanzado, es posible que los cirujanos deban extirpar más colon, y si la enfermedad llega demasiado bajo en el recto, el cirujano puede extirpar esta parte del intestino grueso.

A veces, los médicos recomiendan la quimioterapia a las personas que pueden tener un mayor riesgo de tumores recurrentes.

Cuando ver a un doctor

En la mayoría de los casos, los síntomas digestivos no indican cáncer. Sin embargo, si los síntomas son inusuales, aparecen con más frecuencia o empeoran constantemente, es mejor consultar a un médico, ya que no hay otra forma de diagnosticar estos problemas.

Incluso si la causa subyacente no es el cáncer de colon, el médico puede identificar y diagnosticar un trastorno separado para el cual pueden recomendar un tratamiento.

Muchas personas con cáncer de colon no muestran ningún síntoma temprano, por lo que experimentar síntomas puede ser una señal de que el cáncer está creciendo o diseminándose. La ACS recomienda que los hombres y las mujeres con un riesgo promedio de cáncer de colon, o colorrectal, comiencen la detección a la edad de 45 años. Los médicos pueden diagnosticar y tratar el cáncer de colon en las primeras etapas si una persona asiste regularmente a las pruebas de detección.

Panorama

Cualquier persona que note síntomas digestivos nuevos e inexplicables o que no esté seguro de sus síntomas debe consultar a un médico.

La detección precoz y el diagnóstico son cruciales en las personas con cáncer de colon. Cuando los médicos diagnostican el cáncer de colon antes de que se propague, la tasa de supervivencia relativa a 5 años es del 92 por ciento . Sin embargo, las tasas de supervivencia son más bajas entre las personas que no reciben un diagnóstico hasta una etapa posterior.

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